新型肺炎疫情影響下百業蕭條,法律界亦不例外。據《星島日報》報道,大律師公會主席戴啟思,昨(31日)正式致函給財政司司長陳茂波,要求將大律師及其他自僱人士納入受疫情影響的界別,以獲得財政援助,例如向私人執業大狀提供一次性補貼,資助款項等同每位大狀辦事處租金和員工支出的12個月總額,另批准大律師延遲一年繳交2020年至21年度的入息稅。

戴啟思去信陳茂波,促請港府向私人執業大狀及其他自僱人士提供抗疫財政援助。(中通社)
戴啟思去信陳茂波,促請港府向私人執業大狀及其他自僱人士提供抗疫財政援助。(中通社)
香港大律師公會有1,500名成員,涉及數以百計職員的生計。(RTHK)
香港大律師公會有1,500名成員,涉及數以百計職員的生計。(RTHK)

司法機構自129日停止正常運作,僅處理緊急及重要的案件,所有法院幾乎停頓,法院原定於上周一恢復辦公,可惜因新冠疫情擴散,司法機構再延至413復工,根據終審法院首席法官馬道立日前發出的聲明,表明法庭聆訊開始延期以來,受影響的案件數目佔全年案件量接近18%

據悉,戴啟思在信中提及,他歡迎政府在300億元《防疫抗疫基金》下推出「零售業資助計畫」,向零售商戶提供財政援助,紓緩疫情帶來的影響。但同時他卻十分遺憾政府迄今仍未採取任何措施協助自僱人士及私人執業大狀,而事實上,該界別的人士也受到嚴重打擊,政府亦應對他們施以援助。

大律師公會認為在這些困難時間,自僱人士也應有資格獲得政府的幫助,無疑自僱人士為香港經濟亦作出了寶貴的貢獻,至少與零售業,食肆,運輸業,文化藝術等範疇是同等的,但大律師卻未獲得政府的支持。

戴啟思指,其他國家的政府已經意識到新冠肺炎同樣對自僱人士構成嚴重的打擊,例如澳洲、加拿大、紐西蘭和英國等國家已撥出資源來支持自僱人士。 今年326日英國財政部首席秘書 Rishi Sunak宣布,自僱人士將有資格獲得其收入的8成作補助金,最高不超過每月2,500元英鎊的上限。

目前大律師公會有1,500名成員,此外,每個大狀的Chambers亦聘有秘書和其他員工,估計涉及數以百計職員。公會前日30日)向會員發通告公布,決定向年資7年及以下的大律師提供短期免息貸款,上限為3.6萬元,以協助他們渡過財政難關。

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