持續半年的反修例示威仍未完結,財政司司長陳茂波表示,本港經濟環境轉差,稅收及賣地收入減少,加上年中推出紓困措施,政府將在今個財政年度錄得財政赤字,是15年來首次。他表示,明年經濟環境充滿挑戰,期望社會各界止暴制亂,展開理性對話,又指政府會積極研究分期交稅,電費及差餉津貼亦是考慮範圍內。

陳茂波預期本財政年度將出現赤字。
陳茂波預期本財政年度將出現赤字。
陳茂波指本港明年經濟環境充滿挑戰。
陳茂波指本港明年經濟環境充滿挑戰。

陳茂波今早在立法會財經事務委員會上表示,受環球經濟放緩、中美貿易戰、本地社會事件及暴力衝擊影響,本港經濟在下半年顯著減慢,預料今年全年經濟收縮1.3%,是自2009年來首次錄得負增長,全年通脹率為3%;另由於稅收及賣地收入減少,加上年中額外推出紓緩措施,政府相信至明年3月財政年度結束時,可能會出現赤字,但由於過去本港累積財政儲備,目前財政能力仍算良好,當局會繼續以前瞻性及策略性的理財方針,保持本港財政穩健。

他又指,近期多個經濟指標向下,多個行業已步入寒冬,本地暴力示威仍未完結,造成的傷害有待復原,包括商業活動減少,市民基於出行考慮亦沒有心情消費等,政府估計社會事件對本地生產總值影響達兩個百分點,而明年經濟環境充滿挑戰,令人十分憂慮,期望社會各界止暴制亂,展開理性對話,才能令百業興旺。

多名議員在會上提出多項措施應對經濟環境疲弱,金融界陳振英建議政府研究擴寬稅基,包括開拓銷售稅及增加博彩稅。經民聯盧偉國則建議容許納稅人延遲交稅最多半年,或分期交稅,並將電費補貼由私人住宅擴寬至工商企業。會計界梁繼昌表示,不少年輕人希望到外國累積工作經驗,希望當局與外國簽署人力資源的協定。

陳茂波回應指,會積極研究分期交稅,又指長遠必須考慮開徵間接稅,但要在適當時機進行,例如考慮增加博彩稅會否衍生更多場外非法博彩活動。他又指,對於工商企業面對的困難,特別是某些備受衝擊的行業,政府會繼續適時審時更多針對性的紓困措施。

對於長和集團資深顧問李嘉誠透過旗下基金會撥出資金支援中小企,陳茂波表示歡迎,認為非政府的支援措施有彈性,政府會繼續採取不同針對性措施幫助業界,現正研究新一輪支援措施,待時機成熟便會公布,料對業界有直接幫助。

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