馬道立:法官須避免就具爭議議題發表意見 郭偉健暫不審理涉及類似政治背景案件

區域法院法官郭偉健早前在處理將軍澳「連儂牆」行人隧道斬人案的判詞中,形容被告行為屬「情操高尚」,引起爭議。終審法院首席法官馬道立發表聲明,指法官或司法人員公開發表不適當或無必要的政見,有機會損害自己不偏不倚的形象,亦會影響審理有關案件的公信力,決定郭偉健暫不審理任何涉及類似政治背景的案件。

郭偉健暫不審理任何涉及類似政治背景的案件。
郭偉健暫不審理任何涉及類似政治背景的案件。
馬道立認為,法官公開發表不適當或無必要的政見,有機會損害自己不偏不倚的形象。
馬道立認為,法官公開發表不適當或無必要的政見,有機會損害自己不偏不倚的形象。

馬道立在聲明中表示,根據《基本法》,法官對社會大眾有責任,必須行使獨立的司法權,公平公正、無懼無私地審理案件,法官及司法人員絕對不可偏頗,觀感上他們亦不可被合理地理解為對任何人士或因由有所偏頗。因此,法官及司法人員必須避免就社會中具爭議或可能訴諸法院的議題,非必要地在公開場合,包括在判辭中發表任何意見,尤其是任何一種政見。

而當法庭需要在解決案件中的問題時,就具爭議性的政治議題發表意見,該意見必須慎重和經過斟酌衡量,不能超過處理當前問題的合理需要。

馬道立認為,若不依循這些原則,會削弱公眾對司法機構的獨立運作及公正的信心及觀感。一名法官或司法人員公開發表不適當或無必要的政見,有機會損害自己不偏不倚的形象,亦會影響他審理那些可合理地被視為與他個人政治立場有關的案件的公信力。

馬道立在聲明中表示,已與郭偉健傾談,並提醒郭在履行其司法職責時,須注意上述事情的重要性。而早前的判刑理由書之所以引起爭議,在於它可能令有些明理、不存偏見及熟知情況的人合理地認為,前述的重要原則並沒有被遵守,因而給人偏頗的觀感,郭已表示同意。因此,首席區域法院法官在得到馬道立的同意後,亦決定郭偉健暫時不應審理任何涉及類似政治背景的案件。

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