近年港人熱愛運動有增無減,更注重監察健康。有港產科技公司成功研發光學融合傳感技術,將微細芯片植入耳機,能精準地監測用家心率等數據,從而分析身體狀況及運動成效。

目前芯片更改良至可監測用家精神狀態,甚至打入助聽器市場,助家人監測長者身體狀況。這項業務已給內地廠商看中,並已經大展拳腳,將技術遠銷至美國。

文:陳 明    圖:黃冠華

衛保數碼創辦人王明業本身是一位工程師,他指市面上超過95%的監測心率產品,在運動時的監測數據並不準確,甚至不能提供動態連續性的監測,而他們研發的光學心率感應技術ActivHearts,透過微細芯片製成細小的心率感應器,結合耳機使用,感應器利用紅外線照射皮膚來量度脈搏,將接收到不同的光學訊號進行數據處理及篩選,從而準確顯示用家運動時的心率及壓力。

王明業與拍檔早在2008年,已有心跳量度傳感技術概念並進行研發,但因所任職的公司沒有再投資研發這項目,他與拍檔遂在2012年向公司買下專利,自立門戶繼續研究。他指,最初研發的芯片主要應用在運動上,因每項運動都有一定風險,尤其是近年流行的馬拉松,透過該公司的心率感應器可監測用家在運動時的心率:「如果佢唔識得控制個運動量、強度,其實有機會出現一啲危險狀況,譬如猝死或者運動效果唔好,呢個Sensor能夠將運動數據科學化,對運動家來說非常重要。」

有內地廠家在2015年「看中」衛保數碼這項技術,邀請他們合作,利用這項技術製作出首件耳機產品,更成功推介給美國生產揚聲器公司Harman旗下著名音響品牌JBL:「JBL係第一隻用咗我哋技術嘅產品,係我哋深圳一個Partner同我哋一齊研發,跟住推畀JBL,最後JBL採用呢個方案,在2017年正式投入市場。」

注重保護專利防抄襲

公司自此便成功打開內地市場門戶,更在深圳開設首間辦公室,由內地合作夥伴協助生產成品及推銷,這樣,公司更可專心研發及改良芯片技術,以應用在不同產品上。

王明業指,最新一款耳機產品便是針對都市人壓力大,可監測用家的精神健康:「呢個耳機植入咗Sensor(心率感應器)之後,可以透過RRI(RR Intervals,心率變動)指數,以檢測用戶嘅壓力有幾大,耳機配套一個應用程式,程式會按用戶嘅壓力指數去畀建議用戶。例如揀啲有紓緩作用嘅歌畀佢聽,或者建議做簡單運動,幫佢紓緩精神壓力。」公司現正與客戶將技術引入助聽器市場,讓家人可透過應用程式了解使用助聽器的長者身體狀況等。

公司在內地發展4年,由最初只有3人至現時深港合共有超過20人,惠州及佛山都有合作夥伴,其專利技術在內地仍未遇到「對手」。王明業解釋,早在研發這項技術時已了解申請專利的重要性,是首間擁有內地相關發明專利的公司:「我哋好早期已經覺得國內個發展空間好大,所以我哋已經去申請專利,最早嘅國內專利2008年已經生效。」

兩地文化差異需適應

雖然在內地發展尚算順利,但王明業坦言兩地工作文化始終存在差異,令他這類小型公司在運作上較為吃力:「好多事我哋覺得可以一個電話、Email或者即時通訊便能夠解決到嘅問題,但內地始終喜歡所有人坐埋一齊面對面去傾,你話佛山又好、惠州又好,甚至深圳都好,其實來回時間一程都可能講緊4個鐘。」幸好深圳同事可先初步解決客戶的問題,較深層次的嚴重問題才交由香港處理。

展望未來大灣區的發展,王明業表示,由於內地人均收入較外國及香港存在差距,為迎合內地市場會更改產品研發,包括降低生產及技術成本,令產品價格符合內地市場需要:「譬如呢款耳機,一年前在市場上正價賣緊149美元,未必吸引到內地消費者選擇,我哋會同一啲合作夥伴研發新嘅芯片,減少外部元件,唔係將個Quality(品質)去降低,而係在設計上優化以降低整體成本。」

借重政策優惠加快發展

他表示,公司的未來發展大計,研發基地仍會維持在香港,但內地是未來重點發展地區,因內地除了本身市場龐大,亦是南中國的製造業中心:「特別我哋呢類比較高科技,要求比較精密嘅加工,較難在中國以外搵人去做,即使客戶最終喺美國,我哋嘅合作夥伴亦需要喺內地,變咗內地嘅發展一直好集中。」

但他指,在內地發展除了兩地工作文化差異外,內地的法規及會計準則亦與香港有所不同:「雖然我哋喺國內發展咗好多年,但點樣去利用政策優惠去加快自己發展進度,我哋並唔算好擅長,都有待我哋更加努力去學習。」

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