政府過去曾在2003年沙士及2009年金融海嘯的失業率嚴峻時期,推出紓困措施協助失業人士,包括推出就業及培訓措施、退稅、減差餉等,減輕市民經濟負擔。

2003年香港爆發沙士疫症,當時本港經濟正處於長時間通縮時期,失業率已由2001年初的4.5%持續上升至沙士爆發前的7.8%,至沙士爆發後,情況更加雪上加霜,失業率在2003年4至6月升至8.5%歷史高位,失業人數多達30.7萬人。

政府在2003年5月推出4.3億元紓困措施,開創約2.1萬個短期培訓名額及職位,包括1萬個技能增值計劃名額,為受沙士影響行業的失業或停薪留職僱員提供培訓。至同年7月,政府又動用7.1億元,增加3.2萬個短期培訓名額及職位,其中包括1.9萬個短期職位和1.3萬個培訓名額,另推出「大學生就業培訓計劃」、「中年再就業培訓計劃」及「中年地區就業計劃」,加強支援求職人士。

本港失業率在沙士及金融海嘯期間曾飆升。
本港失業率在沙士及金融海嘯期間曾飆升。

08金融海嘯:失業率再升刺激經濟無力

2008年中爆發金融海嘯,本港失業率又再次上升,由2008年7至9月的3.5%上升至2009年6至8月的5.5%,創4年來新高,失業人數達21.5萬人。政府當時稱堅守「穩金融、撐企業、保就業」策略,繼續紓緩就業市場壓力,包括增聘7,700名公務員及推出約4,000個臨時職位,又大力推動基建工程,加速工程上馬進度,從而改變經濟及就業。

政府在2009年5月底推出169億元「加碼」紓困措施,包括豁免兩季差餉、提升薪俸稅寬減上限至8,000元、代繳兩個月公屋租金及綜援、高齡及傷殘津貼「出雙糧」,另向僱主寬免一年商業登記費、寬免受金融危機及豬流感最直接影響行業牌照費一年。而學生亦獲協助,包括向領取綜援或資助的學生提供1,000元津貼,及向學生提供延遲還款及豁免最長兩年利息。但整體措施卻被指無力刺激經濟,未有照顧受裁員及減薪影響的失業人士。

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