近年私營街市不斷增加,大部分是領展接管屋邨商場後將傳統街市翻新,再外判予街市管理機構「香港街市」或出售予其他私人機構經營,但新式私營街市物價較傳統街市昂貴,市民需要「買貴餸」。區內一直只有私營街市的東涌及天水圍,居民向政府爭取興建公眾街市多年,前年《施政報告》雖已落實興建,但至今仍未有興建時間表,落成無期。

私營街市裝修新穎。
私營街市裝修新穎。

小西灣本灣街市引入全港首創視像揀雞服務。
小西灣本灣街市引入全港首創視像揀雞服務。

新式私營街市引入超市模式管理,以裝修新穎及高科技作招徠,其中領展旗下的小西灣本灣街市在2015年8月翻新後,引入全港首創的視像揀雞服務「i-Chicken」、水果自動販賣機等,而普遍私營街市均設有電子付款系統、手推車借用服務,部分更設有會員計劃,會員在街市購物可賺取積分換禮物。

不過,過往有團體調查發現,私營街市租金及物價均較傳統公眾街市「三級跳」,以東涌為例,逸東街街市前年翻新後,檔戶月租由近2萬元至7萬多元不等,較公眾街市的2,800元至4,100元月租高達20多倍,而物價亦較公眾街市貴10至20%。

新市鎮建街市拖得就拖

政府在今年10月宣布在天水圍興建臨時街市。
政府在今年10月宣布在天水圍興建臨時街市。

特首林鄭月娥在2017年的《施政報告》中宣稱「以利民便民的新思維投入資源興建新的公眾街市」,宣布落實在東涌、天水圍和洪水橋興建新公眾街市,但一年後才為東涌及天水圍的公眾街市完成選址,拖延至今仍未有興建時間表。食物及衞生局在今年10月初宣布,由於興建新街市需時,遂在天水圍另覓地方設立臨時街市,讓市民早日受惠。

工聯會立法會議員郭偉強認為,事件反映政府明顯是想「甩身」:「佢見到以往嘅街市都係蝕錢,搵唔到理由要再起一啲會蝕本嘅街市,所以想將個波踢畀市場」。可是,區內的私營街市提供的商品或服務又未能切合居民需要,最終仍要爭取興建公眾街市。他認為,兩個新市鎮已發展一段時間,再覓合適地點興建街市有一定困難:「如果你已經起好咗,發覺之後唔掂再補鑊嘅話,其實搵位置好艱難,面積、暢達程度都會受影響,我覺得政府要引以為鑑。」

小政府大市場理念過時

他同意,私營街市容易出現「租金貴、物價貴」情況,甚至集團式壟斷等,認為政府將街市外判予私人公司管理時,可在租約條款上設限,包括租金及物價水平等,保障居民權益:「政府過分強調小政府大市場,但有唔少評論講香港出現嘅市場已經係壟斷式嘅市場,如果政府都仲係撓埋雙手嘅話,我相信市民係唔會滿意。」

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