審計署及申訴專員公署過去10多年來,多次批評食環署管理公眾街市不善,包括揭發街市空置率高、縱容街市租霸壟斷、違規用作貨倉等,過去5年虧損達16億元。

食環署管理99個公眾街市逾12,800個檔位,整體出租率普遍達90%,但多次被質疑「造數」。記者早前到銅鑼灣燈籠洲街市視察,署方列明該街市共有34個檔位,空置率僅6%,但現場所見,有營運的檔位不足10檔,大部分被用作儲物或貨倉用途。

申訴專員公署去年中公布的最新調查發現,基於種種歷史因素,包括小販恩恤措施、攤檔自動續租及凍租等,76%攤檔租金低於市值水平,引致街市虧損,過去5年營運街市的赤字高達16億元,變相用公帑「埋單」。

公署又發現,由於食環署未有限制每名承租人可租攤檔數目,有承租人租用23個檔位存貨,而每個檔位月租僅約695元,等同租用迷你倉。另外,有兩名承租人分別租用23個及11個檔位,但全部用來賣花,佔總檔位45%,大幅減少市民購物選擇。

立法會議員郭偉強指出,公眾街市設立時吸納了一批無牌小販入內經營,而越舊的街市檔位面積越細,發展至今不少檔主因不夠位擺放存貨,而租用附近的檔位作貨倉:「所以好多街市其實無乜舖頭開門,但出租率又高。」他認為,現時公眾街市的運作模式已存在數十年,從未有改變,故期望政府推行的「街市現代化計劃」可做到根本性的轉變。

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